二氧化矽氣凝膠材料或可提升火星表面局部地區溫度

美國研究人員日前提出,使用二氧化矽氣凝膠材料作為“保溫被”,可在冬季夜間溫度達零下90攝氏度的火星中緯度地區制造溫室效應,讓火星局部地區變得宜居。研究人員大膽設想,這種材料有望成為未來人類定居火星用的建築材料。

美國天文學傢、科普作傢卡爾·薩根曾大膽設想氣化火星北極的冰蓋,借助溫室效應以升高火星溫度,讓火星變得宜居。然而去年美國航天局的一項研究顯示,這些冰蓋的水分遠不足以讓火星形成類似地球的大氣層,整體“改造”火星的希望渺茫。

美國哈佛大學、美國航天局等機構的研究人員提出的這種“局部性”方案,是將2到3厘米厚的二氧化矽氣凝膠當做“保溫被”來制造溫室效應提高區域溫度。實驗顯示,這種類似泡沫塑料的半透明材料允許可見光透過,同時可以阻擋紫外光的有害輻射;在火星上經陽光照射,材料下面的氣溫可達65攝氏度,足以讓冰融化為水。相關研究結果已發表在新一期英國《自然·天文學》雜志上。

論文共同作者、美國航天局噴氣推進實驗室科學傢勞拉·凱貝爾說,這種建造宜居區的方法讓人們可控、規模化地“改造”火星。研究團隊下一步計劃在智利阿塔卡馬沙漠和南極麥克默多幹谷等類似火星的幹冷環境中實地測試。

但論文第一作者、哈佛大學環境科學和工程學助理教授羅賓·沃茲沃思表示,這一方案還面臨一些工程學挑戰,如根據目前的氣候模型,需要運輸大量氣凝膠至火星,並經過至少2個火星年(約4個地球年),才能形成永久性液態水區域。

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