哈佛博士談如何發Nature:關系(50%) + 信心(20%)+數據寫作(20%)+運氣(10%)

本文作者潘碧峰,Harvard University,作者在Nature Biotechnology發表論文後(發表時 IF=41.667,高於Nature40.137)一年,又發表瞭一篇Nature論文,本文中,作者梳理瞭發表Nature論文幾個要素,從戰略和技術上描述瞭發表Nature論文中需要註意的方方面面的細節,最後,總結出瞭一條發表Nature論文的公式:

Nature = 關系(50%) + 信心(20%)+ 數據(10%) + 寫作(10%) + 運氣(10%)

自上次在Nature Biotechnology(發表時 IF=41.667,高於Nature)發表論文以來,已經大約一年瞭。最近,又在Nature發表瞭一篇論文。不過,這一次我並不是論文的主要作者,隻是普通掛名而已。但不管怎樣,也算是一篇Nature論文吧。

哈佛博士談如何發Nature:關系(50%) + 信心(20%)+數據寫作(20%)+運氣(10%)

想要在Nature發表論文,首先就要說一說為什麼要在Nature發表論文。

或許有人問,“我也可以在別的期刊發表論文,有什麼區別嗎?”我覺得,Nature論文和其它期刊論文,差別還是很大的。我覺得主要原因有三個條:

  • 第一、可以獲得更高的職位;
  • 第二、讓自己具有更大的影響力;
  • 第三、更容易獲得經費資助和獎勵。

因此,發表Nature論文,可以獲得生活上更加富足,工資待遇也會相應提高,也可以更容易評上高級職稱,個人幸福感會隨之提升,這是一件非常有利於個人發展和傢庭和諧的事情。Nature論文之所以不同於其它期刊的論文,是因為Nature是排名第一的期刊。目前世界上有三大期刊Nature、Science、Cell,其中以Nature期刊影響最大。雖然Nature影響因子並不是最高,實際上Nature Biotechnology的影響因子比Nature還稍微高一點點,不過,這並不影響Nature的實際影響力和號召力。

話又說回來,如何發表Nature論文?

回答這個問題的確有點難度。實際上,已經有許多人回答過這個問題,大傢可以去登陸施一公的博客,顏寧的博客,他們才堪稱是大師級人物,對發表Nature論文都有獨特的見解和詳細的描述——我隻不過是街頭小混混,班門弄斧而已。上一篇文章,我總結瞭一下發表Nature Biotechnology論文幾個要素

(詳見下文)。其實,我們發表Nature論文,也和發表Nature Biotechnology論文差不多,也需要一個好的制度,也需要相互合作,更需要自由的氣氛,這樣才能出一篇好的文章。因此,就不再這裡重復瞭。不過,發表Nature論文和Nature Biotechnology論文還是稍微有一點點不同,僅僅有細微之處的差別,有技術上的,也有戰略上的,然而這些差別又是我們常人不易發覺。所以呢,我在此就想從細微之處著手,從戰略和技術上談談一些發表Nature論文中需要註意的方方面面的細節。

首先、關系最重要。能找到一個大牛做後臺老板,是發表Nature論文的第一要素。在某一個領域裡,全世界能夠發表Nature論文的小組廖廖可數,隻有那麼幾個,這些能發表Nature論文的老板一般被我們稱為大牛。所以,同學們如果想發表Nature論文的話,最好是進入這些大牛們的實驗室,因此,找到大牛做老板,這個關系是最重要的。如果沒有大牛做後臺,那麼,想發表Nature論文的希望是非常渺茫的,沒有大牛做後臺,就算再怎麼努力,也不太可能發表Nature,每天晚上加班做實驗也不行。然而,大牛們並不是每次都能發表Nature論文,有時候10篇論文當中隻有1篇Nature,那麼,他們發表Nature論文的成功率也隻有10%。不過,就算是10%的成功率,也值得我們去嘗試一下,畢竟10%要比0%好一些,我們心中還會對Nature抱有一絲的希望和幻想。其次,要有足夠的信心。進入大牛實驗室,並不等於你就拿到瞭Nature論文。

發表Nature論文還需要有足夠的信心和正面的思維。說實話,我並不喜歡搞科研,也不喜歡閱讀CNS論文,因為大都讀不懂。我最愛讀的是什麼?《史記》。《史記》130篇,其中最愛《項羽本紀》。項羽有一次見到秦始皇,說瞭一句很有名的話:“彼可取而代也”——這就是我們在發表Nature論文的過程中所需要的一種強大信心。所以,當我們面對Nature期刊的時候,心中要知道說一句話:“彼可取而代也”。所以我們就出瞭一個西湖大學,一年超清華北大,五年超洛克菲勒,十五年超哈佛,從此我們就多瞭一道名譜“西湖大學牛肉羹”。然後,我們創建大學的時候,我們要學會對哈佛大學說一句話:“彼可取而代也”。因此,當我們面對Nature期刊的時候,第一要素就是跟大牛們搞上關系,第二要素就是樹立信心。當然,在老板面前,我建議還是要謹慎,最好是不要說“彼可取而代也”,就算很想說,心裡說說就算瞭,嘴上不要說出來為好。要是實在憋不住說出來瞭,那你的Nature論文很可能就泡湯瞭。第三、數據收集和寫作。數據收集可能需要花一定的時間,時間長短因人而異。有些人花五年的時間做項目收集數據,有些人隻花瞭一年時間,就完成瞭數據收集。完成數據收集之後,寫作應該是最後一步瞭。在寫作之前,應該對項目瞭如指掌,已經非常清楚自己將要寫作的內容。一般而言,所寫的就是所想的。

寫作的過程大致分為兩個,我建議要把這兩個過程區分開來,不要混淆。第一個過程:書寫。第二個過程:修改。書寫的過程是腦子裡面已經想好的東西,拿一張紙和筆,用草稿的形式全盤托出,這個過程是一個比較快的過程,當然現在有電腦,一般用電腦輸入,我的打字速度不是很快,一分鐘可以輸入50-100字。當然,再加上思考,如果快的話,一個小時可以寫出500字左右,如果是2000字的論文,那麼可以在一個晚上就能完成。這就是我們經常看到一些大牛們說,一個通宵就寫完瞭一篇Nature論文,說的就是這個。不過,這僅僅這是草稿的形式,其中必然存在許多的錯誤,草稿並不能作為正式稿件投稿。所以我們要進入到下一個單元,就是修改。修改可能需要花比較長的時間,可能需要反復多次修改,也可能需要許多人共同修改,這是一個反復進行的過程,直到自己和合作者們覺得滿意為止。修改的過程通常需要精確到每一個單詞,每一個標點符號,反復斟酌。因為Nature期刊隻接受英語稿件,所以對於我們來說,英語並不是母語難免會出現一些語言上的錯誤。通常情況下,Nature編輯們都不會有太大的為難,他們也會清楚我們使用英語來表達的困難。這裡不免會出現一些寫作高手,把不好的數據,寫成一篇好的論文,發表在Nature。相反,有些同學的數據做得很好,卻因為寫作水平不高而沒有發表在Nature,這不得不說是一個遺憾。第五、投稿過程的運氣因素。

運氣也是發表Nature論文的一個非常重要的因素。一般而言,Nature期刊會有幾個編輯負責稿件的評審和收集,編輯們的水平有些高有些低,說實話,這些Nature編輯們評審角度不同,給出的結論也完全不同。同一篇稿件,投到不同的編輯,會得到完全不同的結果。Nature編輯們也常常會摻雜著感情的因素,他們偏向於錄用熟人的稿件,對於不認識的人投過來的稿件,一般會作退稿處理。這個審稿過程就需要用到大牛們的關系瞭,有些大牛們的稿件之所以90+%以上被Nature錄用,也是因為編輯們都認識這些名氣大的人,隻要稿件掛瞭他們的名字,一般都會給予考慮。而且,很多情況下,Nature和這些個大牛們形成一個利益集團,常常主動找這些大牛們約稿。有些大牛本身就是Nature的編委,這種情況下,自己審自己的稿件,那隻能是100%的命中率瞭。反之,如果論文中沒有出現大牛們的名字,那麼,編輯們隻會把你的論文當做廢品一般放入回收站處理。最後,我總結出瞭一條發表Nature論文的公式,如果同學們覺得有用的話,不妨借鑒一下:

Nature = 關系(50%) + 信心(20%)+ 數據(10%) + 寫作(10%) + 運氣(10%)需要說明的是,這五個因素,並不是一成不變的,它是因人而異,在不同的情況下,因素的影響都不會一樣。比如說,有極少數的人,在沒有大牛做後臺的情況下,也能成功發表Nature論文,然而這隻是極少數的個別情況。也比如,有些人的數據不好,卻運氣極佳,成功發表Nature論文,這種情況也是可能的。總之,隨著這五個因素之間相互制衡,加上天時地利人和的諸多因素,才能最終成功發表Nature論文。

我們對Nature論文的期待很高,

我們一般認為Nature論文就是一定很牛的,水平很高的。然而,我不得不說,這種觀點是錯誤的。Nature論文也同樣會出現水平低劣、嚴重灌水、數據造假等等惡劣行為。尤其是一些大牛們,憑借自己的名望,每年都在Nature灌水,有時候一年灌水好幾篇,水平低劣,毫無創新,導致瞭其它領域的好論文沒有辦法刊登在Nature期刊上,他們霸占瞭大量科研經費,讓其它的領域無法獲得資助。你說,這種Nature論文是應該祝賀呢?還是應該不齒呢?更嚴重的是造假,數據造假,然後騙取大量的研究經費,這樣的例子太多太多瞭,我就不再一一列舉瞭。簡言之,Nature論文中,存在大量數據和結論不可信的論文,存在著大量水平低劣的論文,存在著大量濫竽充數的論文,存在著大量空洞無物的論文,存在著大量的數據造假的論文。這一點,我覺得,我們不要單純地對Nature存在一種盲目崇拜的心理,而是需要對Nature期刊做一個更全面的認識,以及更深刻的反思。祝同學們早日發表Nature論文,謝謝大傢。

今天收到Nature Biotechnology的錄用通知『編者註:經檢索,應該是同期兩篇NBT一作文章被接收,一作文章:Pan B, Askew C, Galvin A, et al. Gene therapy restores auditory and vestibular function in a mouse model of Usher syndrome type 1c. Nat Biotechnol. 2017;35(3):264-272;共同一作文章:Landegger LD, Pan B, Askew C, et al. A synthetic AAV vector enables safe and efficient gene transfer to the mammalian inner ear. Nat Biotechnol. 2017;35(3):280-284』,我作為第一作者,感覺很高興,心中的一塊沉甸甸的大石終於落下瞭,我這五年來的工作,終於有瞭一個比較完美的答案和結果。回顧過去這五年,我35歲開始接這個項目,至今已經40歲瞭,五年來經歷瞭許許多多的艱辛和淚水、五年來經歷過許多沉重的打擊和挫折、五年來無數次曾經想過放棄和退出、五年來承受著巨大的心理壓力、五年來一直默默忍受著孤寂無助和窮困潦倒……然而,我沒有因此而放棄,五年磨一劍,終於發表一篇Nature Biotechnology論文,對於一名科學工作者而言,我的心中覺得也挺滿足,五年的努力終於有瞭回報,並沒有白費。

高興之餘,我也鼓起勇氣,想借此機會寫一寫也這五年多來對科學研究的深入體會和感受。一來,在此感謝各位同事的辛苦工作,同時也感謝太太和傢庭在背後的強力支持。二來,我也想與大傢分享一下我的故事,一起和大傢來討論一下如何在國際一流期刊發表高水平的論文。

發表高水平論文,影響因素有很多很多,我結合我在五年多來的經驗和教訓,整理歸納總結瞭一下,在這裡談一談發表高水平論文的關鍵因素和影響條件。

我認為,發表高水平論文有以下幾個關鍵因素:

第一、好的制度。我一直在思考,如何才能發表高水平的論文。我認為,我能發表Nature Biotechnology論文的第一要素歸功於好的制度。

其實,這是我思考瞭很久很久才下這個結論的,所以說,這個結論應該說是考慮成熟的。我把制度放在第一位,是因為制度太重要瞭。

在好的制度下,屌絲也能成功;制度不好,再優秀的人才都發揮不出來。說實話,我其實也是一個屌絲,象我這樣的屌絲也能發表Nature Biotehnology,上演一出真實的《屌絲逆襲》,很大的原因就是要歸功於科研制度好。

我心裡一直認為,一個同樣的人,在不好的制度下就會變成庸才,在好的制度下就會變成人才。好的制度催人上進,壞的制度使人墮落。所以,先進制度是保證我發表Nature Biotechnology論文的第一先決條件。

第二、思想自由。我把思想自由放在第二位,這也是我個人長期思考的結果,這個結果也應該說是考慮成熟的。

我之所以能夠發表Nature Biotechnology,很重要的一個原因也是歸功於思想自由的結果,隻有把思想禁錮解放出來,才能夠寫出一篇好的文章。

但是,目前我們的某些做法可能不利於思想的解放,包括網絡封鎖、輿論控制、宣傳引導、信息過濾、媒體操縱等等,都會造成人們的思想禁錮,嚴重影響人們的創造力,從而讓科學傢淪為政治的二奶,使科學傢墮落為權力的奴隸。

因此,隻有解放思想、學術自由、營造一個寬松自由的學術環境,才有利於科技創新,有利於產生原創性的思想,讓學術不受條條框框的束縛,使科學傢不再成為政治、權力、金錢的花瓶和附庸品,這是發表高水平論文的又一重要因素,我本人把這個因素排在第二位。

第三、多元包容。現代科學具有的多元性,各種技術也越分越細,這一點我深有體會。

高水平的論文往往能夠包容多元性的想法和技術,Nature Biotechnology這份期刊就是一份高水準的期刊,它提供瞭一個很好的平臺,包容性很強,它能包容世界上各種各樣最先進的思想,讓各種先進思想和技術融合到論文裡,同時包容不同意見、包容不同想法、包容不同觀點,然後使它的論文的水平明顯高於其它刊物。

在Nature Biotechnology期刊中,落後的思想和技術會遭到淘汰,先進的思想會獲得承認和發表。

所以,盡可能地包容先進思想,讓論文多元化發展,也是發表高水平論文的必不可少的因素。Nature Biotechnology這個期刊的水平之所以高,也是因為它能包容性很強。

第四、人和。人與人之間的關系能夠相處和睦,也是發表高水平論文的關鍵因素。發表高水平的論文,不僅僅是技術上的問題,人際關系也是相當重要的。

一篇高水平論文的完成,協調各個人的特長和能力,每個人在其中發揮的作用都不一樣,如何讓每個人在課題項目中發揮有效作用,關鍵在於人和。

沒有和諧的人際關系,發表高水平的論文可能性很小。尤其對於我們這一個很多人參加的課題,而且有許多外國人參與,我們就需要包容不同種族、不同語言、不同文化、不同信仰、不同習慣,這時候,取消偏見、平等人和就顯得更加重要。科學論文要有所超越,我們就需要有勇氣去超越膚色種族文化偏見等等因素的限制。

第五、經費支持。當然,足夠的科研經費支持也是一個重要的因素,經費的投入包括購買儀器設備、人員配備、學生培養、會議交流等等,因此,可以說,充足的經費,是發表高水平論文的重要保證。

當然,並不是說錢越多,論文水平越高。我們有好多這樣的例子,包括相對論、萬有引力等世界級的原創性發現,都並不是在巨額國傢經費的支持下做出來的成果。所以,巨額資金投入似乎和高水平論文沒有必然聯系。相反,有很多時候,資金分配不均導致很多負面問題,例如,許多科學傢搞科研的目的變成純粹追逐經濟利益,純粹是為瞭撈國傢經費,急功近利,出現各種各樣的造假抄襲剽竊等醜聞,甚至出現瞭更嚴重的貪污腐敗問題。

第六、行政權力。行政權力在科學中的影響,可以說是非常巨大的。現在,越來越多的科學傢去做行政,例如當院長、做副校長、做黨委書記等等職位,一身兼數職,忙得不亦樂乎。

不可否認,當官之後,會占有更多的資源,也可以招收更多的學生,財力、人力、物力都會大大提升,大多每年都可以發表20多篇論文以上,所以,發表高水平的論文機會就會大大增加。因此,這是一條非常可行的道路,大部分的科學研究人員都會選擇這條道路,通過行政權力來收獲論文,這是一條捷徑,收益相當大。

不過,在我看來,科學傢擁有行政權力也可能帶來一些負面的影響,行政幹預過大,往往對科學發展不利。所以,我們在擁有行政權力的同時,必須運用好手中的權力,控制權力欲的膨脹,以防止權力過大、提拔心腹、打擊異己、近親繁殖、以權謀私、中飽私囊等犯罪問題的發生。

後記:話又說回來,Nature Biotechnology隻是影響因子高,比Nature還高『註:Nat Biotechnol IF=41.667;Nature IF=40.137』,但是,這並不表明我的論文水平一定高,影響因子和論文水平並沒有絕對正比的關系。

青蒿素的第一篇論文就發表在《科學通報》期刊上,《科學通報》這個期刊影響因子並不高,卻也曾經發表過許多篇原創性高水平的論文。而且,世界上大部分原創性的論文,並沒有發表在高影響因子的期刊上。所以,影響因子的高低,隻是一個評價側面,往往不準確。

論文的水平如何,需要用時間去評價。單一地從影響因子來評價論文的水平,是不足的,是片面的。還有另外一個問題,就是耗時太長,五年隻發一篇論文,在學術界是不可能生存下去的。

現在科學研究越來越高產,聽說去年有一位博士生兩年內一共發表瞭6篇第一作者Science論文,我想,這是世界科學史上的裡程碑式事件,也是世界科學史上屹立的一座新的高峰。不管怎麼樣,發瞭一篇Nature Biotechnology論文總是一件好事,在此,也希望自己加把勁,下一篇高水平的論文不會等太久,繼續為您上演又一出三無科學傢的《屌絲再逆襲》的精彩故事。

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