想在火星上happy?沒有氣凝膠可不行

隨著地球環境的不斷惡化,很早就有人提出要探索火星。在1971年發表一篇論文中,天文學傢卡爾薩根(Carl Sagan)就曾提出過一種將火星改造成人類的“第二地球”的想法。他的建議是通過蒸發火星北極的冰蓋從而使得火星大氣的厚度增加到與地球大氣層厚度相仿的程度,而後由溫室效應提高火星地表溫度從而使火星表面出現液態水。

想在火星上happy?沒有氣凝膠可不行

想法是好的,不過後期有研究人員發現這一方法不足以讓人類能夠在火星上生存。因此,他們將重點縮小到區域范圍。據最新研究報告顯示,如果用以二氧化矽為材料的氣凝膠對火星地表進行覆蓋的話可形成溫室效應,從而讓火星的部分區域適合人類居住。氣凝膠是世界上最輕的固體之一,擁有極為強大的隔熱能力,有著固態煙霧之稱。目前這一材料已被廣泛應用於太空探索之中。如2003年發射的火星探險車勇氣號和機遇號,其電子儀器表面就覆蓋有氣凝膠避免受到極端溫度變化的影響。

有數據表明隻需要2至3厘米厚的氣凝膠便可以阻擋太陽的輻射,提高室內溫度,並可以使光線轉化為光合作用。因此未來這種材料制造可以被用來建造屋頂或大棚,使其內部溫度達到生物生存及植物生長的適宜溫度。有研究人員提出,這項材料未來將可在諸如南極或智利等惡劣條件下測試。不過這項提案還是存在道德范疇上的問題,有科學傢表示如果要在火星表面提供生存所需的環境,就要確定那裡是否早已存在生命,如果有,那麼未來人類移居火星將面臨更多變數。

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