移居火星有保障,這種氣凝膠能阻擋紫外線,覆蓋火星能使溫度上升

移居火星作為人類太空探索的一個長遠目標,雖然看起來人類隻要技術足夠先進瞭,就能在火星上定居。然而定居還需要滿足一些條件,如果隻是登陸火星的話,那麼縱使火星上的環境很惡劣,也不會對登陸人員造成多麼嚴重的影響。但居住在火星上的人,不能一直處於一個惡劣環境中,尤其是一些基本物質的取用,不能指望從地球上送過去,這樣如何讓火星變得更適合居住,就成瞭人類定居火星必須解決的一個問題。火星的低重力環境可能無法在短期內有解決方案,但其沒有大氣層的保護,紫外線可以直接照射到火星表面,這件事有瞭一個似乎可行的解決方案。根據一個國際科學傢團隊的模擬研究,他們發現用氣凝膠作為外層保護屏障,能有效減少紫外線照射通過的輻射量。

移居火星有保障,這種氣凝膠能阻擋紫外線,覆蓋火星能使溫度上升

隻要在火星上人類的定居地外圍覆蓋上這樣一層氣凝膠,就能有效阻擋紫外線的射入,還能保持內部溫度,使內部溫度逐漸升高。這種材料很輕,而且接近透明,其作用和大氣層的作用相似,不過它有一個顯著的優點,就是大氣層需要足夠厚才能保證紫外線減弱到可接受的程度,而氣凝膠隻需薄薄的一層,就能有效阻擋紫外線。它和大氣層一樣也有保溫效果,覆蓋層之內的地區,陽光透過後經地表反射不易散失,這樣使得內部的溫度逐漸升高。研究團隊模擬火星環境覆蓋上這樣一層氣凝膠,發現覆蓋層之內的溫度提升到高於冰融點的水平。

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計算機模擬火星環境後發現,這樣的一層氣凝膠使得火星的地表溫度在一個火星年之內都能達到足夠高的程度,這個溫度能夠使得火星表面存在液態水。這樣定居在火星上的人就不用通過加熱冰來獲得所需的水,看似加熱獲得水也不用太費勁,但如果人類真的在火星上定居的話,各方面所需的水顯然不會少。如果都通過加熱來獲得液態水,那麼能量消耗顯然十分巨大,火星上的資源比較匱乏,能量供應就顯得很勉強瞭。這麼多能量白白失去顯然不劃算。

移居火星有保障,這種氣凝膠能阻擋紫外線,覆蓋火星能使溫度上升

有瞭這樣一層氣凝膠的保護,並不意味著人類就能在火星上定居瞭,目前人類雖然沒有在火星上發現有生命存在,但是這並不代表火星上就沒有生命存在的可能。這樣貿然到火星上定居,如果影響到火星上的生命的生存,這種影響指的是人類將地球上的微生物帶到火星上,從而導致火星上原有的一些生命受到威脅,這樣有悖一些哲學和倫理的規范。不管怎麼說,人類移居火星是必然的,而這樣的一層氣凝膠保護層會起到重要的作用。但火星上並不隻有寒冷這種惡劣環境,像沙塵暴這種災害天氣也會影響在火星上定居的人。

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解決一個方面的問題,縱使還無法使得人類真的能移居火星,相比面對這些威脅束手無策,更能鼓舞人的士氣。在火星上定居是一件有挑戰性的事,即使做好瞭充足準備,也可能會面臨一些事先沒預料到的狀況。這層氣凝膠隻是阻擋瞭紫外線,而要阻擋宇宙射線的輻射危害,顯然還需要一種更好的材料。相比這些不利條件,火星上有冰的存在,這樣定居火星就有瞭可能。不過就目前人類的相關技術水平而言,定居火星仍存在很大難度。能量的供應就是一個主要的問題,如果人類能利用可控核聚變提供能量,那麼定居火星就容易得多瞭。

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